Cray-1-supertietokone: Kuinka löysin dinosauruksen museosta

Toisena päivänä olin Exhibition Roadilla Lontoossa, matkalla takaisin metroon kokouksen jälkeen. Tiedemuseo on vieressä, ja koska en ollut käynyt lapseni ollessa pieniä, päätin käydä katsomassa nopeasti.

Kun takapaneelit poistetaan, Cray-1 paljastaa odottamattoman suuren määrän lankaa. Kuva: renaissancechambara / Flickr

Vaeltelin sisään kiittäen itseni veronmaksajana museon ilmaisen sisäänpääsypolitiikan tukemisesta ja lähdin pohjakerroksen läpi vanhojen höyrykoneiden ohi, jotka ovat tuttuja monille sukupolville koulukäyntien jälkeen.

Avaruusnäytön ohi ja ensimmäisen kerroksen takana oli osa Modernin maailman tekeminen, ja se käsitti 150 niistä, joita tiedemuseon kokoelmissa on pidetty merkittävinä esineinä vuosina 1750–2000.

Keskellä tätä suhteellisen mielenkiintoista esineiden sekoitusta - jotka vaihtelivat V2-rakeista Model T Fordiin - oli Cray-1-supertietokone vuodelta 1976, koristeltu kirkkaan punaisella, sinisellä ja vihreällä paneelilla.

Nyt voi olla, että olen tietyssä iässä, mutta hämmästyin nähdäkseni tämän esineen, jota olin pitänyt melkein legendana. Kun aloitin työelämäni ja aloin oppia tekniikkaa oikein, Cray oli nopein tietokone maailmassa.

Se oli tuttu vain valokuvista ja huomattava sci-fi-ilmeensä. Teknologian torni, saatavana eri värimalleissa, järjestetty C-muotoon, verhoillulla penkillä istuimen pohjan ympärillä, joka sisälsi virtalähteet ja jäähdytyksen. Sen lisäksi tiesin vähän enemmän.

Kasvokkain oikean Cray-1: n kanssa, oppin kaksi asiaa heti. Yksi: Kun tarkastelimme museon näyttelyä, jossa C: n sisällä selkät ovat tietokoneen ulkopuolella, Cray-sisällä oli valtava määrä johtoa, jota en oikeasti odottanut.

Kaksi: museon selittävä summisto sanoi samannimisen suunnittelijan Seymour Cray: n suosivan suunnittelun yksinkertaisuutta heti mieluummin työkaluihin lyijykynät ja neliöpaperi.

Kun tulin kotiin, katsoin muutamia asioita. Kun Cray-1 lanseerattiin vuonna 1976, ensimmäinen malli myytiin 8, 8 miljoonalla dollarilla. Joten kyllä, ne olivat kalliita. Se vastaa 35, 5 miljoonaa dollaria nykypäivän rahassa. Cray myi yli 80 esimerkkiä mallista, mikä teki yrityksestä menestyksen tuolloin.

Cray sanoi: "Kuka tahansa voi rakentaa nopean prosessorin. Temppu on rakentaa nopea järjestelmä." Hän uskoi innokkaasti pitävänsä kaikki datapolut samanpituisina, jotta tiedot, joiden oli tarkoitus saapua samaan aikaan, tekivät niin. Yksikään liitännöistä ei ollut pidempi kuin neljä jalkaa.

Joten sen lisäksi, että se oli hänen alkuperäinen, C-muotoinen tietokoneiden suorittimen kaapit tulivat pitämällä kaikki liitokset piirilevyjen takana mahdollisimman lähellä toisiaan pitämään langan pituus pienenä.

Siellä se oli edessäni - todellinen kone, mutta nyt 35-vuotias ja ei enää maailman nopein tietokone. Se tuntui siltä, ​​että katsottiin viereisessä luonnonhistoriallisessa museossa olevaa dinosauruksen luurankoa - kaiku menneisyydestä, joka ei enää elää.

Olen aina suosinut yksinkertaisuutta ja ilahduttavaa oppia, että Seymour Cray teki saman. Gordon Bell, mies, joka kehitti DEC VAX - nuoret, katsovat sitä - sanoi: "Seymour rakensi yksinkertaisia ​​koneita. Hän tiesi, että jos jokainen askel olisi yksinkertainen, se olisi nopea."

Jos olet Lontoossa, siirry tiedemuseoon katsomaan Cray-1: tä. Rakennuksessa on myös muita historiallisia laskennallisia esineitä, mukaan lukien moderni rakennettu Babbage's Difference -moottori ja Ernie, Premium Bond -sovelluksen satunnaislukugeneraattori.

Se on eklektinen kokoelma - ja luultavasti kiehtovampaa meille vanhemmille IT-ammattilaisille kuin lapsille.

Joten milloin viimeksi törmäsit tekniikkaan, joka sai sinut tuntemaan aikaisempaa IT-uraasi? Miksi et jaa muistojasi?

© Copyright 2020 | mobilegn.com